What's New in Papyrology

Recent publications of papyri & ostraca 4th BC-8th AD; conferences, lectures etc. from Papy-L and other sources as noted. gregg.schwendner AT wichita.edu

Wednesday, March 18, 2009

Adam Bülow-Jacobsen, Mons Claudianus. Ostraca graeca et latina IV


Mons Claudianus. Ostraca graeca et latina IV

The international excavations at Mons Claudianus (1987-1993) in the Eastern Desert with the collaboration of the IFAO produced over 9000, mostly Greek, ostraca. This fourth volume in the series contains texts that are directly concerned with the technicalities and the daily administration of the quarrying. All texts are from the second century of our era. There are lists of distribution of workers to individual quarries, letters and requisitions concerning tools, texts concerning the forges and the maintenance of tools. There is a series of drafts of letters to the procurator Caesaris concerning finished works, and a number of more private letters illustrating the life in the quarries.
At the end there are three appendices: a dictionary of termini technici, many of which are new, one concerning the number of people working in the quarries, and one concerning the transportation of the stone down to the Nile.
With few exceptions all the ostraca are illustrated.
The book illustrates work in the quarries as seen through the written documents, where D.P.S. Peacock, V.A. Maxfield Mons Claudianus, Survey and excavations I. Topography and Quarries have already told the story from an archaeological point of view.

Les fouilles internationales menées au Mons Claudianus avec la collaboration de l’Ifao (1987-1993) ont livré plus de 9000 ostraca, la plupart en grec. Les textes réunis dans ce quatrième volume de la série qui leur est consacrée datent tous du IIe siècle apr. J.-C. Ils concernent essentiellement les aspects techniques et l’administration quotidienne du travail dans les carrières: listes d’affectation des ouvriers aux différents chantiers, bordereaux de distribution du matériel, textes relatifs à l’entretien des outils par les forgerons, correspondance administrative où se remarque un petit lot de brouillons de lettres dans lesquelles la communauté des ouvriers indigènes notifie au procurator Caesaris l’achèvement de commandes impériales.
Trois annexes complètent l’édition des ostraca: un lexique des termes techniques (parmi lesquels on relève de nombreux hapax), une évaluation des effectifs à l’œuvre dans les carrières et une études sur le transport des blocs jusqu’à la vallée du Nil. Sauf exception, tous les ostraca sont reproduits.
Avec Mons Claudianus, Survey and Excavations I. Topography and Quarries, David Peacock et Valerie Maxfield avaient restitué le travail dans les carrières d’après les données de l’archéologie.